Jim Davis : bibliographie, photo, biographie

Scénariste-Dessinateur - Né le 28/07/45 à Marion (Indiana) Marion (Indiana) - (Américain) - Pays de résidence : USA

Une des premières questions que ses fans posent au créateur de Garfield, c'est "Est-ce que vous avez grandi entouré de chats ?". La réponse est oui... de vingt-cinq, pour être tout à fait précis. Mais à la différence de Garfield, dont le plat préféré est les lasagnes, Davis prétend que ses chats ont survécu avec un régime plus adapté à leur race.

Bien qu'il plaisante facilement à propos de Garfield, il y a quinze ans, Davis était loin d'imaginer le succès phénoménal que sa création remporterait.

Aujourd'hui, Garfield paraît dans 2300 journaux, avec des millions de lecteurs chaque jour.

Né dans l'Indiana, Jim Davis grandit dans une petite ferme avec son père, Jim Sénior, son frère Dave, et leurs 25 chats, qui comptaient beaucoup sur l'hospitalité de sa mère Betty.

Forcé par des crises d'asthme à rester à l'intérieur, le jeune Davis passa ses heures à dessiner. Muni d'un crayon, du papier et de son imagination, il créa des images et découvrit rapidement que celles-ci étaient plus amusantes accompagnées d'un texte.

Davis rencontra son épouse Carolyn, à l'Université de Ball State. Il fut si préoccupé par ses dessins et par les blagues qu'il inventait qu'il termina ses études avec "les pires résultats jamais enregistrés à l'université de Ball State". Malgré ceci, l'Américan Association of State Colleges and Universities (l'Association Américaine de Collèges et d'Universités des Etats) lui décerna en 1985 le 'Distinguished Alumnus Award" pour son obstination à la poursuite et à la promotion des études supérieures.

Ses études terminées, Davis travailla pendant deux années dans une agence publicitaire locale.

En 1969, il devint l'assistant du créateur des Tumbleweeds, Jim Ryan. Puis il créa une BD à propos d'un personnage dénommé Gnorm The Gnat.

Le strip fut publié dans un journal dans l'Indiana, mais lorsque Davis essaya de le vendre à un syndicat national, on lui rétorqua, "Les insectes n'ont rien de drôle".

Au bout de cinq années de Gnorm the Gnat, Davis dessina un pied géant qui tomba du ciel, écrasant Gnorm dans son dernier strip.

Davis constata qu'il existait de nombreux strips sur les chiens, mais peu sur les chats, malgré le fait que le monde soit plein d'amateurs de chats. Ainsi, Garfield est né et repris par United Feature Syndicat en 1978.

Que dit Davis de la personnalité de Garfield ?

"Garfield est un strip conçu uniquement pour distraire, basé sur la forte personnalité d'un chat qui est gros, paresseux et cynique. Garfield évite tout commentaire social ou politique".

En 1981, David fonda la société Paws.Inc., un studio dont le rôle était de maintenir la qualité artistique. Ainsi Davis a pu maintenir la qualité du personnage qui paraît aujourd'hui sur plus de 6000 produits vendus dans 69 pays.

Des 25 albums Garfield publiés par Ballantine Books, 24 ont paru dans la liste des best-sellers du New York Times ; 11 titres se sont trouvés en tête de la liste, et 7 titres y paraissaient simultanément en 1983.

En 1981 et 1985, la National Cartoonists Society décerna à Garfield le prix du meilleur strip humoristique.

En 1985, la même society décerna à Davis l'Elzie Segar Award pour sa contribution exceptionnelle à la profession. Il a gagné trois Emmy Ewards dans la catégorie "Outstanding Animated Program" (meilleur film d'animation hors catégorie) pour ses scénarii dans Garfield on the town (1983), Garfield in the rough (1984) et Garfield's Halloween Adventure (1985).

Le succès ne connaît pas de limites pour Jim Davis. A l'automne de 1988, Garfield and Friends, une série transmise par CBS tous les samedis matin, fut acclamée par les critiques et le public. La première transmission de la série prit la première place de l'audimat pour une nouvelle émission le samedi matin, et fut l'émission de CBS la plus regardée le matin.

Les vedettes de Garfield and Friends sont le gros chat lui-même, Odie, Von, et leurs amis de la basse-cour qui se trouvent dans US Acres.

Cette série, également créée par Davis, met en scène Orson, un cochon mignon qui aime lire ; Wade, un canard qui ne sait pas nager et Sheldon, le poussin qui a peur de sortir de sa coquille.

Si Davis ne se trouve pas devant sa planche à dessin, il aime jouer au golf, aller à la pêche et jouer aux échecs, mais son passe-temps favori est de jouer avec son fils Alex.

Que pense-t-il de sa profession ?

"Sympa, si ça marche".

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Liste des albums disponibles sur BD Paradisio :
Ce chat n'est pas un cadeau ! - Garfield
C'est la fête - Garfield T. 37
Demandez le programme - Garfield T. 35
Garfield face à la pile - Garfield T. 30
Garfield se prend au jeu - Garfield T. 24
Garfield Story : Une vie de chat - Garfield
Le début de la faim - Garfield T. 32
Ma soupière bien aimée - Garfield T. 31
Mange plus vite que son ombre - Garfield T. 34
Tout Schuss - Garfield T. 36
Chasse au chat - Garfield & Cie Novélisation T. 4


 
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